英国到底有多发达?

英国到底有多发达?

英国到底有多发达?

英国的发达保证了个人层面上每个个体普遍具有的从容、富足的自信感。+在国家层面,则我们如今世界政治经济秩序的价值观,即什么是对,什么是错,大多都是由英国人告诉你,再据此建立规则,要你遵守的。
先说个人
曾经受邀看过一个博士后的毕业展,她的研究方向为城市中的农业,因此找到了好多在城市中做农业的人,来阐述他们对自己事业的理解。
有个中年人坚持骑车进入展厅,说他组织大家做公益,周末去把英国人花园里捡掉下的苹果,把这些苹果给流浪汉。这个中年人是British+Gas(算是国家天然气供应公司的)的工程师。一男一女在伦敦养蜜蜂。他们说,他们的蜜蜂在伦敦自由的采蜜。所以,他们的蜂蜜并不是“xx花”的蜜,而是“xx月”的蜜,比如xx月主要是xx花开,那么xx月的蜜主要就是xx花的味道。两个人,男的是某大学的教授,女的以前是卫报的记者。

一个健谈的中年女性,给我品尝了这辈子吃过的最好吃的奶酪!她说她的奶酪是墨西哥式的,不像超市里卖的那种一块大饼切扇形,她的奶酪是条状的,像缠毛线球一样缠成球形。很香,还有弹性。她以前是美国银行的高管。

我当时刚刚到英国,完全不能理解这个展表现了什么主题。我的博士后朋友曾向我解释过她的观点,但我也丝毫不能理解为什么这个展表现了她的理念。她那天觉得一切都乱了套,好多事情都没有按照她的计划来,就那么随机发生了,完全不是她期望的样子。

然而,不久后,有个看过展的英国人找到她,说很喜欢她的理念,要给她投资——虽然不是很多投资——让她把这种理念做成实体。在英国的那一年,我眼见她有了投资,有了订单,开始找合伙人,尝试某个主题,失败,再尝试,再失败,尝试某种公司治理结构,被合伙人背叛,然后最终定下要做什么,开掉合伙人,靠演讲打动学校作为投资人,给她投资,将她的学生签转成了企业家签。
你以为我想说的只是这些衣食富足的人生赢家?
一天回家路上,碰到一个“绿马甲”,按我理解,就是某非营利组织雇的宣传人员。他肤色棕咖,大胡子,英语有口音,看起来像某“斯坦”的人。他很有礼貌地拦住我,问我可不可以听他讲解一下。他给我介绍了一款水桶,这个水桶是为了非洲某缺水地区设计的。+这一桶水的容量是XX升,正好够一个人一天生活使用,而且,这一桶盛满大概重XX公斤,一个十几岁的孩子都能拿动。看这里,桶的底部有一个凹陷,因为当地人习惯把重物顶在头上,这样的话他们会顶得更稳。看,这里还有一个水龙头,有水龙头的意义是,他们不用再从桶里倒水或舀水,避免了水的污染。

他说话虽然有口音,但是很清楚,不疾不徐,不卑不亢,不像是推销,反倒像是博物馆的讲解员。

最后,他问我,这一个桶要25英镑,要不要帮非洲的孩子们买一个桶。

彼时,我是极穷的学生,只能告诉他,对不起,我还在上学没有收入,没有办法捐款。完全不像国内街边健身房推销员,他依然保持着他dignity。他语气依然亲切而和善,对我说,没关系,完全没关系,谢谢你听我说了这么久。

停顿了一会儿,他问我,我的英语你能听懂吗?他告诉我,他刚刚移民来到英国,这是他的第一份工作,也几乎是他能找的到的唯一的工作。但是他的笑容里有着尊严又有满满的希望,他说,他很喜欢他的新生活,要努力工作让生活越来越好。

其实我该谢谢他。他对那水桶的介绍,让我第一次意识到,原来对另一个世界的人的关心和帮助可以以这样一种细致的形式,一个做着那样普通工作的新移民也可以有那种从容而自信的状态,他工作的态度让我觉得温暖美好又充满希望。

正是这种从容、富足的自信感,让英国人,乃至在英国生活的人,远离了我们生活中的各种焦虑。英国的强大在于,他们知道,他们不用比谁强,也可以活得有安全感。因此他们可以放弃各种高收入、高社会地位的体面工作,只是去尝试自己想做的事情。他们做底层工作的人,依然保有着自己的体面与尊严,仿佛“张华考上了北京大学;李萍进了中等技术学校;我在百货公司当售货员:我们都有光明的前途。”因此,他们对曾经遍布全球的殖民地的态度为“仿佛年轻时不懂事犯过错”,他们愿意听从每个人的意愿,即使在苏格兰是否独立,英国是否脱离欧洲这种事关国家命运的大事上。他们没有我们那么怕犯错,怕失败,或许是老牌帝国主义国家的国民对自己体制的自信,他们相信即便犯错,即使失败,他们也可以重新来过。

对比来看,我们常常为我们“大自然的鬼斧神工”而自豪,网上到处都是“祖国这么流氓我就放心了”,我们调侃英国国力的衰落,调侃日不落帝国的分崩离析。我不想说这是错的。因为我们从小就被教育“落后就要挨打”。然而,这种逻辑的衍生品就是教育我们“强大就可以打人”。因此,我们更容易被焦虑感驱使,我们要事事都做到最好,我们的安全感建立在“比别人强”的基础上,而且还是“什么都要比别人强”才能有这种安全感。我希望有一天,我可以远离这种比较,我可以不用比别人强才能幸福。

一些很棒的观点评论
@一轶熠翼
英国人民之所以能有现在这样的环境,正是因为他们曾经一度强大过,并且现在还有足够的资本,而中国现在还是需要保持危机感来督促自己进步。总而言之,在中国的环境下需要更理性和更关乎利益的讨论。
@40taburiss1
今天中国人死命竞争,正是为了下一代不用再死命竞争。英国人沉着自信,可英国成为日不落帝国绝对不是靠绅士风度打败对手的
之前的回答是回答问题:英国发达到什么程度。

那么现在让我们讨论一下

英国为什么发达?

不可否认,英国在强大的过程中离不开武力加持。然而,英国武力衰落多少年了,依然这么发达,靠得确实不是绅士风度,那么靠得是什么?难不成是吃老底嘛?唔,英国著名大公司快被外国收购净了,你以为这种老底能吃多少年。靠的是“定义”的力量。也就是说,英国一直是积极的规则制定者,靠着这种定义的力量,他定义了什么是对,什么是错,什么是优,什么是劣。换句话说,英国输出的是价值观。

是谁告诉你要民主不要专治?是英国人的光荣革命。是谁告诉你要限制君权?是英国的大宪章。是谁告诉你什么是正义?这个有点多了,往远了说可以说道苏格拉底亚里士多德,不过近代被人们广泛接受的是“最大多数人的最大幸福”,公认的西方现代政治哲学的基石功利主义——提出者是英国的边沁。是谁告诉你法律禁止的尺度在哪里?是边沁的忘年交约翰密尔。是谁告诉你要自由竞争、要小政府?是谁告诉你要开放的市场?是谁告诉你要消除贸易壁垒?是亚当斯密。不说这些在政治、经济领域引领风骚的学说,就是一个生物学家,居然也引领出来一套价值观,即使如今在主流学术界已无立足之地,但在当今的中国,依然很有市场,这种价值观内容包括“物竞天择,适者生存”,被称作“社会达尔文主义”。

靠着这种定义的力量,靠着输出价值观,英国得以“衰而不落”,即便帝国分崩离析,影响力却一直不容忽视。这就好比传统的中华帝国虽国力起起伏伏,但只要儒家思想永远在东亚、东南亚、东北亚受到尊敬,中国的影响力就不会衰落。(多说一句,以往改朝换代是亡国,而近代清朝终结则是亡天下——因为由我们定义的价值体系整个崩塌了)。这种力量有多强大?就是一战二战把英国的精英绞死在战场上,把伦敦炸成废墟,英国从此让出世界霸主地位,战后建立的世界贸易体系的主要指导思想依然是自由主义及其派生的新自由主义——作为具有先发优势的经济强国再无贸易壁垒阻碍他在自由竞争中取胜。

世界上靠武力形成的霸权有过很多,西班牙,荷兰,俄国(苏联),德国,乃至日本。为什么他们衰落的很快,而英国(当然还有美国)可以相对保持住其地位?靠得就是其价值观的确立,靠的是他们通过规则对价值观的表现,靠得是他们主导的机构对其价值观的施行。只要一天这种价值观还在,英国(美国)就会持续发达。因为他们是价值观的建立者,他们是规则的制定者,他们是规则的解释者、执行者和维护者。即使他们国力不足以维持霸权,只要价值观还在,规则还在,就可以以维护规则的名义,以最低的成本,联合各缔约国来履行该价值观,最终维护自己的利益。

这是国家层面的发达,是个人幸福生活的根基和保证。